quinta-feira, 28 de julho de 2011

Astrônomos encontram asteroide grande próximo à Terra


 
Pontos de Lagrange. Asteroide foi encontrado no setor L4. (Fonte da imagem: Discovery Magazine)
Pesquisadores da NASA acabam de descobrir um asteroide, com cerca de mil metros de diâmetro, orbitando juntamente com a Terra, mas localizado em um dos cinco pontos em que não é capaz de desestabilizar nenhum dos corpos.
Localizado a 80 milhões de quilômetros da Terra, o asteroide não apresenta, em princípio, nenhum perigo para o planeta. Contudo, chama a atenção pela trajetória curiosa. Devido à forma como a órbita da Terra interage com a do Sol, existem alguns pontos em que um material menor pode circular sem influir na órbita do planeta.
Chamados pontos de Lagrange, apenas dois deles são estáveis e podem ser encontrados na órbita de qualquer planeta. O asteroide descoberto foi localizado no ponto L4. Pelo jeito, não é desta vez que precisaremos ir ao espaço com perfuradores e uma bomba nuclear para destruí-lo e salvar nossas vidas, como é mostrado no filme “Armageddon”.

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